Norway`s first progressive record store and label

Compendium Release 2010 CD & 2 LP

Pressrelease (English):

Compendium Records – Norway`s First Progressive Record Store & Label 1974-1977

PSPCD718 / PSPLP718
Releasedate: 25.October 2010
Digipack CD 20-page booklet // 2LP vinyl gatefold
Linernotes by Thomas Hylland Eriksen, Frode Holm og Hans Voigt

Plastic Strip is proud to present the first retrospective documentation of Norway`s first alternative record store and progressive label, Compendium Records.

Compendium started out in 1974 as a classic hippie enterprise: a lucky set of circumstances, practically no money and a complete disregard for any and all usual business practices. But the business idea was good. At the time, the price difference between Norway and England for records was quite substantial, and Compendium found out that they could sell the albums cheaper than the other stores by importing directly from England and still make money. After harassing parents and friends for startup capital, they managed to buy 6-7 boxes of the hottest items and put them up for sale in a dilapidated basement in an obscure part of Oslo.

The first crew of Compendium Records consisted of Frode Holm, Gunnar Skogen and Jomar Johansen; all a little bit ‘off center’ from the usual Oslo music scene, in that they all liked to listen to jazz and pretty much any kind of  ‘out there’ music, like Frank Zappa and Soft Machine and the whole Cantebury movement.

By 1975, Compendium was in full bloom, to the record companies’ great annoyance, and they had refurbished the basement to include not only a record store, but also a book store, a small coffee room, oriental goods and posters.

After Frode Holm went to see the band Henry Cow perform at Kensington theatre in London and was completely blown away, he invited the band to Oslo to hold a concert at the Henie Onstad Art Centre. The sold out concert was taped and Frode and since the guys wanted to set up a record label, they asked the band if they wanted to release the concert. This recording together with others live tapes from Henry Cow ended up as Compendiums first release, Henry Cow “Concerts”.

Already at the time of Soft Machine concert at the Henie Onstad Art Centre in Oslo in 1971, Frode had met some of the Soft Machines members and in 1976 they met again to discuss recording plans. This concluded with Compendium Records releasing Hugh Hoppers classic ablum, Hoppertunitybox, and Elton Dean/Keith Tippet/Hugh Hopper/Joe Gallivan`s classic fusionjazz album “Cruel But Fair”. Compendium also released the british progressivejazz band Mirage with Brian Godding and different records by Joe Gallivan and Charles Austin.

But Compendium was also releasing allot of Norwegian jazz and progressive rock music. In 1976 they released the album Hi-Fly with Norwegian singer Karin Krog and American jazzmusician Archie Shepp. They also released subliminal albums by the Norwegian groups Saluki, Vanessa and the classic Norwegian group Blow Out, consisting of the Jon Eberson, Sveinung Hovensjø, Jon Christensen and Håkon Graf.

That a small indie label from Norway released albums by such peers as Henry Cow, soft Machine members and Archie Shepp, is nothing but amazing!

In 1977 Compendium closed it doors. The label had by then released ten albums and the store had sold thousands of progressive jazz and rock records to the Norwegian public.

To order go to http://www.plasticstrip.no or send a mail to order@plasticstrip.no

CD Tracklist

1. Karin Krog & Archie Shepp “Steam”
2. Vanessa “Street Talk”
3. Dean/Hopper/Tippett/Gallivan “Seven Drones”
4. Charles Austin & Joe Gallivan  “Peace in the world”
5. Saluki “Come Down”
6.. Hugh Hopper “Spanish Knee ”
7. Intercontinental Express “Human Syndrome”
8. Mirage “Kings Head”
9. Blow out  “Watching Everybody Else”
10. Henry Cow “Oslo”

Vinyl Tracklist:

Side A:
1. Karin Krog & Archie Shepp “Steam”
2. Vanessa “Street Talk”
3. Dean/Hopper/Tippett/Gallivan “Seven Drones”

Side B
1. Charles Austin & Joe Gallivan  “Peace in the world”
2. Saluki “Come Down”
3. Hugh Hopper “Spanish Knee ”

Side C
1. Intercontinental Express “Human Syndrome”
2. Mirage “Kings Head”
3. Blow out  “Watching Everybody Else”

Side D
1. Henry Cow “Oslo”

(Norwegian)


Presseskriv:

Compendium Records – Norway`s First Progressive Record Store & Label 1974-1977

PSPCD718 / PSPLP718
Releasedato: 25.oktober 2010
Digipack CD med 20 siders booklet // 2LP vinyl gatefold
Linernotes av Thomas Hylland Eriksen, Frode Holm og Hans Voigt

Plastic Strip er stolte av å presentere den første store retrospektive utgivelsen og dokumentasjonen av Norges første alternative platebutikk og progressive plateselskap, Compendium Records.
Compendium ble startet i 1974 av tre ungdommer, Frode Holm, Gunnar Skogen og  Jomar Johansen. Alle tre hadde vært aktive i det progressive musikkmiljøet i Asker og musikksmaken sentrerte seg rundt Canterbury rockebevegelsen i England med fokus på band som Henry Cow, Soft Machine og amerikanske Frank Zappa.

Compendium butikken var basert på grunnleggende hippie verdier; tilfeldigheter, ingen grunnfinansiering og en total fravær av businessregler. Men ideen til guttene var god. På 70-tallet var prisforskjellen mellom LPer i Norge og England så stor, at om man importerte plater direkte fra England så kunne man selge platene mye billigere enn andre platesjapper i Oslo. Compendium folket fikk låne penger av familie og venner og kjøpte inn 6-7 esker med plater fra Caroline Records i England. De leide så et forfallent kjellerlokale, på hjørnet mellom Bernt Ankers Gate og Møllergata i Oslo, og åpnet butikk. Konseptet ble en suksess og jungetelegrafen i Oslo spredte ryktet om denne sjappen som ikke bare hadde billigere skiver å tilby, men hadde de nye platene to uker før de andre butikkene. Bare etter et år var butikken en suksess og hadde pusset opp og utvidet til å inkludere en alternativ bokbutikk, en kafe, og en del hvor de solgte orientalske varer og posters. Oslo sitt motkulturelle miljø, i alle leire, hadde fått sitt samlingssted og butikk.

Etter at Frode Holm i 1975 så bandet Henry Cow på Kensington Theatre i London, gikk han rett bort og spurte om de ville komme til Oslo og spille. Konserten som ble holdt på Henie Onstad Kunstsenter ble tatt opp. Da Holm spurte Henry Cow om de ville gi ut konserten på skive, kom bandet med flere opptak til Compendium og disse skulle bli til Compendium Records sin første plateutgivelse; Henry Cow Concerts.
Allerede i det første presseskrivet lå det ved et manifest hvor man kunne lese om Compendiums alternative tanker om det å drive et plateselskap:

Og Compendium skulle fortsette å bruke alle pengene fra butikken på å utgi plater og å ”fremme musikkens interesser”. Allerede under Soft Machine sin legendariske konsert på Høvikodden i 1971 hadde Compendium folket møtt bandet og blitt gode venner ved hjelp av en stor hasjklump. I 1976 møttes partene igjen og Compendium Records skulle bli selskapet hvor flere av Soft Machine medlemmene skulle få gi ut sine solo album og bandprosjekter. Fra Elton Dean/Keith Tippet/Hugh Hopper/Joe Gallivan sitt Cruel But Fair album fra 1976 til Hugh Hoppers klassiske Hoppertunitybox album i 1977. Compendium skulle de neste årene fortsette å gi ut flere engelske jazz og progressive rockeutgivelser med bandet Mirage (med bla Brian Gooding) og diverse plater med musikerne Joe Gallivan og Charles Austin.

Men Compendium satset også friskt på norsk jazz og progressiv musikk. De ga ut albumet Hi-Fly med ingen ringere enn Karin Krog og Archie Shepp i 1976 og Freddy Dahls jazzfunk band, Saluki, året etter. De neste årene skulle Compendium Records gi ut det andre albumet til fusionjazz gruppen Vanessa bestående av bla Svend Undseth og Frode Holm samt den klassiske platen Blow Out med Jon Eberson, Sveinung Hovensjø, Jon Christensen og Håkon Graf.

I 1977 stengte Compendium Records pga. økonomiske problemer. Da hadde det gitt ut ti utgivelser, alle representert med en låt hver på denne utgivelsen. Compendium Records var Norges første og viktigste alternative butikk og plateselskap, tredve år før man skulle snakke om indie i Norge. At et lite alternativt plateselskap fra Norge på 70-tallet skulle greie å gi ut store internasjonale navn som Henry Cow, diverse Soft Machine medlemmer, Brian Godding samt Archie Shepp er neste for godt til å være sant. Om man eier en progressiv eller eksperimentell LP fra denne tiden er det stor sjanse for at den stammer fra Compendium butikken i Bernt Ankers gate.

CD Tracklist

1. Karin Krog & Archie Shepp “Steam”
2. Vanessa “Street Talk”
3. Dean/Hopper/Tippett/Gallivan “Seven Drones”
4. Charles Austin & Joe Gallivan – “Peace in the world”
5. Saluki “Come Down”
6.. Hugh Hopper “Spanish Knee ”
7. Intercontinental Express “Human Syndrome”
8. Mirage “Kings Head”
9. Blow out – “Watching Everybody Else”
10. Henry Cow “Oslo”

Vinyl Tracklist:

Side A:
1. Karin Krog & Archie Shepp “Steam”
2. Vanessa “Street Talk”
3. Dean/Hopper/Tippett/Gallivan “Seven Drones”

Side B
1. Charles Austin & Joe Gallivan “Peace in the world”
2. Saluki “Come Down”
3. Hugh Hopper “Spanish Knee ”

Side C
1. Intercontinental Express “Human Syndrome”
2. Mirage “Kings Head”
3. Blow out “Watching Everybody Else”

Side D
1. Henry Cow “Oslo”

Advertisements